FOODHaving a fairly extensive French vocabulary for food will come in handy for those visiting restaurants, especially typically French restaurants, which often have many varied ingredients that would serve you well to know.

French grammar rules with food

In general, food is referred to by its partitive article, meaning that in most instances you’re referring to an undefined amount of the food item – “some”, in other words.

This means that you use du for masculine foods, de la for feminine foods, de l’ for ones that start with a vowel sound, and des for plural foods.

For example:

Je mange de la viande. (Notice it’s NOT “je mange la viande”, as a native English speaker might assume.)

Only use le/la/les if you are referring to a specific food item.

Je voudrais du gâteau (“I would like (some) cake”) VERSUS Le gâteau que j’ai acheté (“The (specific) cake that I bought”)

French Food Words

These are some of the most common French words for food. They are based on general translations that would be appropriate in most scenarios from buying or ordering the end product. Sometimes French foods have different forms for their unprepared, “cooking” forms.

Vegetables (les légumes)

asparagus de l’asperge (f)
avocado du avocat (m)
beets de la betterave
broccoli du brocoli
cabbage du chou
carrot de la carotte
celery du céleri
corn du mais
eggplant (aubergine) de l’aubergine(f)
green (string) beans des haricots verts
green peas des pois
lettuce de la laitue
mushrooms du champignon
olive de l’olive (f)
onions de l’oignon (m)
potato de la pomme de terre
pumpkin de la citrouille
radish du radis
spinach des épinards
squash de la courge
sweet pepper du poivron
tomato de la tomate
turnip du navet

Fruits (les Fruits)

apple de la pomme
banana de la banane
blackberry de la mure
blueberry de la myrtille
cantaloupe de la cantaloup
cherry de la cerise
clementine de la clémentine
coconut de la noix de coco
cranberry de la canneberge
date de la datte
fig de la figue
grape du raisin
grapefruit du pamplemousse
kiwi du kiwi
lemon du limon
lime du citron vert
melon du melon
orange de l’orange
peach de la pêche
pear de la poire
pineapple de l’ananas (m)
plum de la prune
pomegranate de la grenade
raspberry de la framboise
strawberry de la fraise
tangerine de la mandarine
watermelon de la pastèque

Dairy Products (les Produits Laitières)

milk du lait
cheese du fromage
eggs des œufs
buttermilk du babeurre
butter du beurre

Beverages (les Boissons)

tea du thé
iced tea du thé glacé
coke du coca, un soda
juice du jus de… + fruit
water de l’eau
sparkling water de l’eau gazeuse
coffee du café
beer du bière
wine du vin
cocktail du cocktail

Beans, Nuts and Grains (les Haricots, les Noix et les Céréales)

peanuts de la cacahuète
wheat du blé
barley de l’orge (f)
rice du riz
beans du haricot (m)
almonds de l’amande (f)
walnuts de la noix
hazelnut de la noisette

Condiments (les Condiments)

salt du sel
pepper du poivre
mustard de la moutarde
mayonnaise de la mayonnaise
ketchup du ketchup
honey du miel
cinnamon de la cannelle
nutmeg de la muscade
ginger du gingembre
garlic cloves de la gousse
oil de l’huile

Meats and Seafood (des Viandes et des Fruits de la Mer)

steak du bifteck
pork du porc
lamb de l’agneau (m)
duck du canard
rabbit du lapin
goat du chèvre
fish du poisson
shrimp de la crevette
oysters de l’huître (f)
bacon du bacon
sausage du saucisson
ham du jambon
chicken du poulet
veal du veau
venison du chevreuil
hen de la poule
snails de l’escargot (m)
cod du cabillaud
salmon du saumon
tuna du thon
lobster du homard (m)

Prepared Food

pasta des pâtes
pizza du pizza
sandwich du sandwich
hot dog du hot-dog
hamburger du hamburger
casserole de la casserole
soup du soupe
french fries (chips) des frites (f)
potato chips (crisps) des chipes (f)
salad de la salade
ice cream de la glace
pie de la tourte
cake du gâteau
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